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¿Qué tipo de manglares hay en Isla Contoy?

Manglares en el Tour a Isla Contoy

¿Sabías que el manglar es un entorno natural en el que conviven especies marinas y terrestres? No son solo plantas, sino un ecosistema que se lleva muy bien con el agua salada. ¡Conoce más sobre ellos!

Como te contamos en nuestro blogspot Flora de Isla Contoy, existen 4 tipos diferentes de vegetación terrestre que puedes apreciar a simple vista: la duna costera, la selva baja caducifolia, el palmar cocotero y el manglar. Cada una de ellas es de gran importancia para la conservación de la isla, pero el día de hoy te hablaremos de los manglares de Isla Contoy. Esto es lo que veremos:

 


Acerca de los manglares

Manglar en Isla Contoy

Los manglares son un tipo de humedal de gran importancia para el equilibrio de la biodiversidad. Actualmente, México alberga el 5% de los manglares del mundo, lo que nos posiciona como el cuarto lugar a nivel mundial en poseer la mayor cantidad de este ecosistema. Junto con los arrecifes de coral, los manglares protegen las costas contra huracanes, tormentas e inundaciones.

Los manglares se componen de vegetación de alta tolerancia a la salinidad que puede alcanzar hasta los 10 metros de altura y llegar a tener un diámetro de hasta 30 centímetros. El suelo en el que crece es húmedo, profundo y de color oscuro.

Los manglares se localizan en zonas inundadas, como las orillas de las lagunas y cuerpos de agua de Isla Contoy, o en la zona litoral, y son el hogar de miles de especies acuáticas, terrestres y de aves.

 

Tipos de manglares en Isla Contoy

Manglares de Isla contoy

De las 50 especies de manglar conocidas en el mundo, en el Parque Nacional Isla Contoy encontrarás 4 de ellas. 

Mangle Rojo (Rhizophora mangle)

Esta especie de manglar está adaptada para sobrevivir en ambientes de alta salinidad. Su madera se usa con fines medicinales, para la construcción y melíferas. Llegan a medir entre 4 y 10 metros de altura y tienen forma de un árbol robusto o arbusto. 

Posee múltiples raíces y su corteza suele ser color olivo con manchas grises, aunque por dentro es color rojizo. Su semilla tiene la capacidad de flotar y crecer mientras lo hacen, lo que les permite dispersarse.

 

Mangle Negro (Avicennia germinans)

Se le conoce también como mangle prieto por el color del tronco. Su principal papel es funcionar como una barrera natural contra las mareas, además de resguardar, criar y proteger la vida silvestre. 

Mide entre 3 y 10 metros de altura y posee raíces que le permiten respirar aún estando sumergidas. Ya que tiene menos tolerancia a la sal, esta especie se localiza por lo general detrás del mangle rojo o en lagunas de agua no tan salada.

 

Mangle Blanco (Laguncularia racemosa)

Este mangle crece entre 12 y 18 metros y se localiza en zonas costeras y en las zonas internas de los cinturones de mangle, más lejos de la marea que las otras especies. Al igual que el mangle negro, sus frutos caen al agua y flotan por 24 días hasta encontrar una zona en la que puedan enraizar.

Su corteza se usa para tratar aftas, fiebre y escorbuto por sus propiedades medicinales, astringentes y tónicas. La madera se utiliza para construir casas y mangos de herramientas

 

Mangle Botoncillo (Conocarpus erectus)

Este mangle tiene forma de arbusto y, por lo general, mide entre 3 y 6 metros de altura, pero puede alcanzar hasta 12 metros. Su tronco puede llegar a medir entre 10 y 30 centímetros de diámetro y posee una corteza gruesa, gris o color castaño.

Se encuentra en la categoría de especies amenazadas y se localiza en la parte sur de Isla Contoy sobre un sustrato arenoso y fangoso.

 

Distribución de los manglares en Isla Contoy

Distribución de los manglares de Isla Contoy

En Isla Contoy, el manglar se divide en diferentes asociaciones:

Manglar mixto: Combina los 4 tipos de mangle y se localiza al sur de la estación de campo, sobre la costa occidental de la isla. Se desarrolla sobre suelo arenoso y fangoso de color gris claro que está permanentemente inundado por agua marina.

Franja de mangle rojo: Se distribuye a manera de franja sobre zonas permanentemente inundadas con agua de mar y se compone únicamente de mangle rojo.

Manglar con mangle negro y rojo: Se concentra en los dos montículos localizados en la entrada de la Laguna de Puerto Viejo y en el islote que existe dentro de ella. Este mangle es de talla pequeña (de 2 a 4 metros de altura) y se desarrolla sobre suelo rocoso bañado por agua de mar.

Manglar con dominancia de mangle negro: Este es el tipo de manglar más común en Contoy. Se distribuye a través de toda la isla, presentando mayor extensión en la pajarera Norte y la Laguna Muerta. Crece sobre suelos profundos y alcanza una altura de 10 metros y una talla de hasta 20 centímetros de diámetro.

Manglar de mangle negro: Crece únicamente al sur de la isla sobre suelo arenoso-fangoso, profundo e inundable en época de lluvias. En esta asociación se presenta el estrato arbóreo, compuesto por mangle negro y mangle botoncillo, que alcanza hasta 30 metros de altura, y el estrato herbáceo, que mide tan solo 1 metro.

 

Importancia de los manglares en Isla Contoy

Importancia de los manglares de Isla contoy

Los manglares son un ecosistema extremadamente importante para el planeta, ya que cumplen funciones que mantienen el equilibrio de la biodiversidad. Estas son algunas de las asombrosas tareas que desempeñan.

  • Son el hábitat de peces, crustáceos, aves, reptiles y anfibios.
  • Resisten inundaciones y están adaptados para sobrevivir en ambientes de agua dulce y salada.
  • Capturan entre 4 y 5 veces más carbono que otros ecosistemas.
  • Funcionan como barreras naturales contra marejadas, tsunamis, aumento de las mareas y la erosión.
  • Facilitan la salud de los ecosistemas adyacentes como los arrecifes de coral y las selvas.
  • Purifican el océano y filtran al agua para las especies marinas.
  • Son criaderos para peces, corales e incluso tortugas.
  • Resisten al aumento de las temperaturas y, por lo tanto, al calentamiento global.

 


Amenazas que enfrentan los manglares

Manglar cortado

Este ecosistema es muy resistente, sin embargo, ha sido el blanco intencional y accidental de la huella humana. Estas son algunas amenazas que enfrenta.

  • Los manglares han sido subestimados durante muchos años al creer que ellos, junto con los pantanos, esparcen enfermedades y propician la reproducción de mosquitos y otras especies “peligrosas”.
  • Anteriormente, los manglares eran cortados para crear canales de navegación que permitiera el paso de embarcaciones.
  • Si bien los manglares toleran el agua salada, el aumento del nivel del mar puede dañar ejemplares que no tengan tanta resistencia a la salinidad.
  • La deforestación para la construcción de edificios es una de las principales amenazas, ya que no solo se trata de la destrucción de los árboles, sino también de la introducción de servicios que invaden el subsuelo.
  • La falta de planificación de desarrollo urbano empuja a las personas a vivir muy cerca o en las zonas de manglar.
  • Los desechos contaminantes urbanos que fluyen al mar o se filtran en la tierra contribuyen al envenenamiento de las especies animales y vegetales.

Como verás, gran parte de las amenazas son causadas por el ser humano, por eso es muy importante que todos conozcamos la importancia de un ecosistema tan importante como los manglares.

Y ahora que has aprendido más sobre los manglares, ¿estás listo para visitar Isla Contoy y conocerlos en persona? Isla Contoy Experience te incluye un eco tour por los senderos de la isla y el mirador de la laguna, en el que podrás observar aves y conocer la belleza de estas impresionantes formaciones naturales: los manglares.

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