Book here

5 minuto leído

6 crustáceos que puedes encontrar en Isla Contoy

Crustáceos de Isla Contoy

Isla Contoy es conocida como la isla de los pájaros, sin embargo, te sorprenderá saber que lo primero que verás serán cangrejos, muchos de ellos. Sigue leyendo y descubre todo sobre los 6 crustáceos más populares de Isla Contoy.

Ya que Contoy es una isla protegida, todos los animales tienen la libertad de moverse por donde quieran. Si bien las aves son tímidas, los cangrejos, especialmente los ermitaños, se mueven incluso dentro del museo y en las áreas donde circulan las personas. Por eso es muy importante tener cuidado al caminar por los senderos.

Al visitar Contoy, es 99% seguro que verás cangrejos ermitaños pasar muy cerca de ti, por eso, aprendamos un poco sobre ellos y sobre los crustáceos predominantes de la isla.

cangrejo ermitaño-1

Información sobre los crustáceos

 

¿Qué son los crustáceos? 🦀

Los crustáceos son un tipo de artrópodo que posee un cuerpo segmentado, generalmente protegidos por un exoesqueleto. Su nombre viene del latín crusta y aceum, que significa costra y relación, respectivamente.

Los fósiles de los primeros crustáceos datan de hace más de 500 millones de años y siguen siendo muy parecidos a los crustáceos actuales. Su tamaño puede variar desde microorganismos de aproximadamente 100 micrómetros, hasta enormes ejemplares de hasta 4 metros, como el cangrejo araña. Además, son de las especies con mayor nivel de supervivencia y adaptación. 

 

Clasificación de los crustáceos

Actualmente, existen más de 67,000 especies de crustáceos descubiertas y probablemente faltan por descubrir muchas más. Es tanta su diversidad, que para los zoólogos ha sido un reto categorizarlos correctamente.

Aquí te presentamos las 6 categorías científicas en las que los crustáceos han sido clasificados:

  • Brachiopoda: Especies pequeñas, tipo conchas, generalmente de agua dulce.
  • Remipedia: Son ciegos, viven en aguas profundas y son hermafroditas.
  • Cephalocarida: Pequeños, primitivo y de cuerpo largo. Habitan en el fondo de los mares.
  • Maxilopoda: Son extremadamente pequeños y de abdomen reducido. Los percebes son los más populares de esta categoría.
  • Ostracoda: Pueden ser microscópicos y vivir tanto en agua salada como dulce.
  • Malacostraca: Aquí se incluyen la mayoría de los crustáceos conocidos. Poseen una concha blanda y por lo general tienen varias patas, antenas y maxilas. Los cangrejos y langostas son las especies representativas de esta categoría.

 

Los crustáceos de Isla Contoy

En la isla encontraremos crustáceos de tierra en su mayoría, pero también algunos de agua salada. Veamos cuáles son:

 

Cangrejo azul terrestre (Cardisoma guanhumi)

cangrejo azul terrrestre-1

Estos cangrejos son abundantes en el área de la orilla del manglar y son famosos por (adivinaste) su característico color azul. Poseen 10 patas, de las cuales, dos son quelas (pinzas) dimórficas, es decir, que son de tamaños diferentes. La quela más grande puede llegar a medir hasta 15 centímetros, mientras que el cuerpo del crustáceo varía entre 11 y 35 centímetros.

Es herbívoro y encuentra su alimento usando detectores de luz y sonido. Se alimenta durante la noche de hojas, frutos, cocos y hojas de mangle.

Tarda 4 años en llegar a ser adulto y requiere mudar su exoesqueleto más de 60 veces para alcanzar su tamaño completo, casi 3 veces más que la mayoría de los cangrejos. Su tiempo de apareamiento varía de acuerdo a los ciclos lunares.

 

Cangrejo fantasma del Atlántico (Ocypode quadrata)

Cangrejo fantasma-1

Al igual que el cangrejo azul terrestre, este pequeño decápodo cuenta con un par de quelas dimórficas. Su tamaño es pequeño, alrededor de 5 cm y son de color amarillento con blanco.

Esta especie normalmente camina con sus 4 pares de patas caminadoras, pero al estar en peligro puede alcanzar velocidades de hasta 20 km/h y correr tan solo con el primer par de patas.

A diferencia de otros cangrejos, su tiempo de apareamiento se da durante todo el año. Excavan madrigueras para esconderse en los días calurosos y son más activos durante la noche.

 

Cangrejo rojo de roca (Grapsus grapsus)

Cangrejo rojo de piedra-1

El cangrejo rojo de roca se encuentra por lo general en las zonas del pacífico de México, América Central y Sudamérica, incluyendo las Islas Galápagos.

Este crustáceo tiene la forma clásica de un cangrejo con 8 patas y dos pinzas simétricas. Sus extremidades son planas y solamente toca el suelo con la punta de las patas. El tamaño de su caparazón ronda los 8 centímetros.

Un cangrejo rojo de roca joven es de color negro o café oscuro, mientras que los adultos pueden presentar tonos rojizos y cafés con manchas rosas o amarillas.

 

Langosta del Caribe (Panulirus argus)

langosta espinosa-1

La langosta del Caribe, también conocida como la langosta espinosa, es un tipo de crustáceo que vive en arrecifes y manglares.

Esta especie mide alrededor de 20 centímetros, pero se han encontrado ejemplares de hasta 60 centímetros de longitud. Su cuerpo es largo y cilíndrico y está cubierto de espinas. Tiene 10 patas, y dos espinas grandes que asemejan un par de cuernos. Por lo general son de color verde o marrón con manchas rojizas, blancas y negras. Además, carecen de espinas. Habitan en profundidades de entre 30 y 90 metros y prefieren hábitats con algún tipo de cobertura para protegerse durante las épocas de muda.

Pesca de langosta del Caribe

Entre los crustáceos marinos, la langosta del Caribe destaca por ser uno de los recursos pesqueros más valiosos del comercio a nivel regional. En el Parque Nacional Isla Contoy, está permitida la pesca regulada de esta especie, bajo las siguientes condiciones específicas:

  • La pesca de la langosta del Caribe solo está permitida de julio a febrero
  • Solo se permite la pesca artesanal, la cual se realiza mediante buceo a pulmón y con el uso de ganchos, la cual es considerada de bajo impacto.
  • De septiembre a febrero se permite la pesca con redes langosteras y la estancia de pescadores en el campamento.
  • Los pescadores deberán apegarse a las normas de la Dirección del Parque y de la Comisión Nacional de Acuacultura y Pesca.

 

Cacerolita de mar (Limulus polyphemus)

cacerita de mal-1

Este crustáceo, que parece haber salido de una película de dinosaurios, es de hecho más antiguo que ellos. Las cacerolitas estaban presentes hace 450 millones de años y su forma corporal no ha cambiado mucho desde entonces, por esa razón también se les conoce como fósiles vivientes.

A simple vista, la cacerolita de mar o cangrejo herradura posee un caparazón rígido en forma de cúpula con espinas y una cola tipo aguijón que se asoma en la parte trasera. Tiene 5 pares de patas y un par de tenazas. Su cuerpo se compone de dos tagmas o partes: La cabeza y tórax (prosoma) y el abdomen (opistosoma). Llegan a medir hasta 50 centímetros de largo y viven entre 20 y 40 años.

Esta especie habita aguas poco profundas con suelos arenosos y suaves y se alimenta de moluscos, cangrejos, peces y algas. En invierno migran a las playas para reproducirse y las hembras pueden poner hasta 80000 huevos distribuidos en varios nidos.

Desafortunadamente, aunque esta especie ha logrado sortear a sus depredadores por cientos de millones de años, actualmente se encuentra en peligro de extinción. La causa más común de su desaparición es la actividad humana. Desde mediados del siglo XX, la cacerolita ha sido pescada para ser usada como fertilizante, carnada y para la explotación médica relacionada con su sangre rica en cobre.

 

Cangrejo ermitaño (Paguroidea)

Hermit crab-1

Casi podemos garantizar que el cangrejo ermitaño será el primer crustáceo que verás al llegar a Isla Contoy. Estos pequeños son famosos por usar conchas para resguardarse y cambiarlas conforme van creciendo.

Los cangrejos ermitaños poseen un exoesqueleto rígido en la parte delantera, pero un abdomen más blando que el de otros crustáceos, el cual resguardan al enroscar adentro de una concha. Algunos cangrejos que no se conforman con la protección de la concha forman una relación simbiótica con anémonas que los protegen de los depredadores.

Su alimentación consiste básicamente en cualquier cosa, ya que son carroñeros. Solo se aparean dos veces al año y tienen cientos de crías. Su personalidad es curiosa, pero también tímida.


 

¿Son peligrosos los cangrejos y las langostas de Isla Contoy?

No. Los cangrejos no te atacarán a menos que los toques y juegues con sus pinzas (lo cual está prohibido). De hecho, al caminar por la isla debes mirar muy bien por donde pisas o podrías pararte por accidente sobre uno de ellos.


Si quieres mirar de cerca a estos crustáceos, no pierdas la oportunidad de visitar Isla Contoy, una isla virgen protegida por el Gobierno que conserva su ecosistema original prácticamente intacto. Aquí también verás aves y podrás disfrutar de una de las playas más hermosas del Caribe.

Sitios Ramsar del Caribe Mexicano

4 minuto leído

Los 8 humedales que le dan vida a Quintana Roo

Los humedales son fuente de vida. Son el hogar de muchas especies de flora y fauna, nos protegen contra las inundaciones y tormentas, nos abastecen...

Read More
Parques Nacionales de México para Eco Turismo

6 minuto leído

5 Parques Nacionales de México que tienes que visitar

Sabemos que eres un amante de la naturaleza y que te encanta conocer y explorar nuevos rincones, por eso hoy traemos para ti una lista de los 5...

Read More
Crustáceos de Isla Contoy

5 minuto leído

6 crustáceos que puedes encontrar en Isla Contoy

Isla Contoy es conocida como la isla de los pájaros, sin embargo, te sorprenderá saber que lo primero que verás serán cangrejos, muchos de ellos....

Read More