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SAM: lo que esconden los arrecifes del Caribe

Sistema Arrecifal Mesoamericano

La zona del Caribe ha ganado relevancia no solo por la belleza de sus escenarios y colores, sino también por la cantidad de vida que habita dentro de sus aguas. Sigue leyendo y descubre por qué el Sistema Arrecifal Mesoamericano es de vital importancia para el mundo entero.

¿QUÉ SON LOS ARRECIFES?

El arrecife es un ecosistema marino muy complejo, compuesto por una gran diversidad de flora y fauna. Físicamente luce como una montaña submarina formada por esqueletos de coral y en ellos viven algas, peces, moluscos y otras especies. Las grandes poblaciones de coral se conocen como arrecifes.

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El coral es la parte que podemos identificar más fácilmente, su principal característica es sus colores brillantes y, en las condiciones correctas, puede crecer y vivir por cientos de años. Está compuesto por millones de organismos marinos llamados pólipos, cada uno con tentáculos y boca para alimentarse.

Curiosidades de los arrecifes de coral:

  • Son uno de los ecosistemas más antiguos de la Tierra. 
  • Superan en diversidad a las selvas.
  • Son tan importantes bajo el mar como las selvas en la tierra.
  • Albergan el 25% de todas las especies de peces marinos del mundo.

 

¿QUÉ ES EL SAM?

SAM es el acrónimo de Sistema Arrecifal Mesoamericano y se refiere a la segunda barrera de coral más grande del mundo que se extiende a lo largo de México, Belice, Guatemala y Honduras.

La barrera de coral más grande del mundo o Gran Barrera de Coral se encuentra en Australia y (como vimos en cierta película protagonizada por un pez payaso y un pez cirujano de corta memoria) es enorme. Su extensión es de 348,700 km² y en ella habitan 400 tipos de corales y casi 7000 especies de animales marinos y moluscos, ¡casi tan grande como Alemania!

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Gran barrera de coral en Australia

En comparación, el SAM mide 34,272 km² y es el arrecife transfronterizo más grande del mundo. Alberga más de 60 diferentes tipos de corales y más de 800 especies marinas incluyendo moluscos, peces, tiburones y tortugas marinas.

 

¿POR QUÉ EL ARRECIFE DE CORAL ES TAN IMPORTANTE?

Los arrecifes de todo el mundo son de gran importancia para el ecosistema marino y también para la vida de las personas. Algunos beneficios que la humanidad recibe de los arrecifes son los siguientes:

  • Nos alimentan: Muchos peces, moluscos y otras especies comestibles para los humanos nacen y se reproducen en los arrecifes. La pesca representa un elemento muy importante para la economía de las zonas costeras y son los arrecifes los que proveen de sustento a estas comunidades.
  • Nos protegen: Los arrecifes y los manglares nos protegen del oleaje en caso de tormentas, huracanes, inundaciones e incluso tsunamis y hacen que el efecto de estos desastres sea menos devastador para nuestras comunidades. Además, nos protegen de la erosión del mar, preservando así las viviendas costeras y terrenos agrícolas.
  • Atractivo turístico: La belleza que poseen los arrecifes es innegable y eso hace que el snorkel y el buceo en arrecife sean las actividades acuáticas más populares en la zona del Caribe. El SAM atrae a una gran cantidad de turistas cuya presencia representa estabilidad económica y prosperidad para las ciudades turísticas del Caribe.
  • Son la medicina del siglo 21: Gran parte de las investigaciones médicas comienzan con los beneficios del mar y los arrecifes. Los arrecifes se han usado para el tratamiento del cáncer, el VIH y muchas enfermedades más.

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HABLEMOS DE CIFRAS

  1. Para su cuidado, el Arrecife Mesoamericano se encuentra dividido en AMP o áreas marinas protegidas y cada país se encarga de proteger cada una de esas zonas.

País

Número de AMPs

Superficie total de AMPs

México

18

19,625.9 km²

Belice

17

4009.7 km²

Guatemala

2

1063.8 km²

Honduras

10

9572.8 km²

El cuidado de las AMP es administrado por el gobierno de cada país y esta estrategia solo funciona si las áreas son bien manejadas.

  1. De acuerdo al índice de Salud Arrecifal, en la condición del arrecife encontramos que el 1% está en Muy buen estado, el 13% en buen estado, el 32% en estado regular, 37% en mal estado y 17% en estado crítico.
  2. 47 AMP cubren 57% del mar territorial aunque solamente el 3% está totalmente protegido de la pesca.
  3. Honduras muestra el mayor Índice de Salud Arrecifal (3.0), seguido por Belice y México (ambos con 2.8) y Guatemala (2.0).
  4. El Arrecife Mesoamericano ha sufrido blanqueamiento al menos 7 veces desde 1995.
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Buceo en Banco Arrosmith cerca de Cancún

¿QUÉ DAÑA AL ARRECIFE?¿CÓMO PODEMOS CUIDAR LOs corales?

Los arrecifes son ecosistemas que aportan mucho, sin embargo también son muy delicados. Los problemas que afectan al arrecife directamente son:

  • Cambio de temperatura del mar (calentamiento de las aguas)
  • Contaminación de la tierra y del manto freático
  • Pesca ilegal e irresponsable (por ejemplo, no respetar los tiempos de veda o usar métodos de pesca masiva)
  • Destrucción y daño físico de los corales (para usarlos como adornos)
  • Destrucción química (por ejemplo, el uso de cremas solares)
  • Encallamientos
  • Desecho irresponsable de basura

Como visitantes, nuestras principales responsabilidades son evitar el uso de protector solar antes de nadar y evitar tocar las estrellas de mar y otras criaturas del mar.

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Isla Contoy Experience y el SAM

Durante el tour a Isla Contoy visitamos el arrecife Ixlaché localizado al sur de la isla. Este arrecife marca el inicio del Gran Arrecife Mesoamericano o SAM y es de gran importancia ya que  es el hogar de 56 especies de corales (coral montaña y cuerno de alce en su mayoría), peces y organismos de gran valor comercial como la langosta espinosa y el caracol rosado.

Para garantizar la salud y la seguridad del parque y el arrecife, la Comisión Nacional de Áreas Protegidas (CONANP) ha desarrollado las siguientes estrategias.

  • Limitar la entrada de visitantes a 200 personas
  • Delimitar áreas protegidas en mar y tierra
  • Informar a los visitantes sobre las reglas del parque y la importancia del arrecife
  • Implementar un programa de cultivo de arrecifes en el mar de Isla Contoy
  • Monitorear la flora y fauna de la isla y el mar que la rodea

01 - LoRes - Isla Contoy Tour - Aerial Drone-1

Otras acciones importantes pueden llevarse a cabo con ayuda de los gobiernos, la sociedad civil y las empresas. Si todos colaboramos podemos aplicar estrategias que tengan un impacto mucho mayor en el cuidado de los arrecifes y los ecosistemas marinos.

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